Een bijna leeg panorama van de Oostvaardersplassen

Afgelopen zondag fietsten we weer eens langs de Almeerse kant van de Oostvaardersplassen. Geen hert, paard of rund, respectievelijk Edel, Konik of Heck, te zien. Slechts eenmaal ooit waanden wij ons op safari, toen de runderen met dreigende horens aan de overzijde van het afgebeelde water stonden. Dus kom nou niet aan met verhalen dat het gebied overbevolkt is, want je ziet geen ene moer. Alleen “1 Vandaag” ziet kans om massa’s stervende dieren te tonen, door hetzelfde beest vanuit 18 verschillende standpunten te filmen, alvorens hem in het water te gooien.
Op een van de uitkijkheuvels starend in de leegte viel mij op dat het best een mooi panorama was. En omdat ik nog nooit een panorama had gemaakt, besloot ik dat nu eens te proberen. Ik schoot uit de hand zes overlappende opnamen in 28mm groothoek om een overzicht van ongeveer 160 graden te krijgen. Photomerge deed vervolgens heel netjes de rest, inclusief het balanceren van de belichting. Ik vind het resultaat eigenlijk wel geinig. Misschien ga ik er toch eens wat meer mee doen.

Myst V = Myst revisited

Al eerder vertelde ik dat mijn passie voor adventure games driftig tanende was. Het laatste spel dat ik helemaal heb uitgespeeld, was Return to Mysterious Island, geen hoogvlieger , maar wel vol acceptabele puzzels qua moeilijkheidsgraad. Daarna lukte me het niet meer om geboeid te raken. Ik heb de volgende spellen geprobeerd (en de euvels erbij gezet):
Cameron Files 1 – vreselijke trage ontwikkeling
Memento Mori – ik blijk detectivegames te haten
Still Life – idem
The moment of silence – idem
Darkness within – idem
Drawn – te kinderlijk
Fahrenheit – actie elementen, een gruwel, brrrrr
Paradise – grafisch adembenemend, maar te hondsmoeilijke puzzels
So Blonde – leuk, maar te leuk, te veel Monkey Island
Je begrijpt dat ik dacht dat het voor mij helemaal voorbij was met games. Na ooit aan de haak geslagen te zijn door het onovertroffen Myst, beloofden games nu een gepasseerd station te zijn. Ongeveer zoals de Suske en Wiske boeken uit je jeugd in volwassenheid niet meer aanslaan. En toen pakte ik het laatste ongespeelde Myst spel dat nog op de plank stond, Myst V – End of Ages. Lange tijd durfde ik er niet aan te beginnen, enerzijds omdat een tijdperk dan echt voorbij zou zijn, en anderzijds omdat ik bang was dat ik dan niets meer zou hebben voor achter de geraniums. In eerste instantie kreeg ik het spel niet aan de praat onder Windows 7. Dus heb ik het op mijn oude Windows XP pc geprobeerd. Daar draaide het wel op, maar de videokaart vloog gierend uit de bocht. Hij kon de gekozen instellingen niet aan en sloeg af vanwege oververhitting. Nog een paar dagen zoet mee geweest. Gelukkig bleek het probleem onder Windows 7 heel simpel op te lossen. Kopieer een bepaalde map die door de initialisatie van het spel gevuld is onder Windows XP naar Windows 7 en alles werkt perfect. De gast die dat heeft uitgevogeld verdient absoluut de gouden medaille voor uitvogelen.
En toen openbaarde het spel Myst V zich aan mij in al zijn grafische pracht en glorie. Wauw, wauw, wauw, ik dacht dat ik nooit meer die ultieme ervaring terug zou krijgen die ik bij Myst had gehad. Total immersion noemen ze dat, totale onderdompeling. En zo bewijst Myst V dat een meesterverteller een uniek stempel kan drukken. Myst, Riven en Myst V hebben het alle drie, maar Myst III en Myst IV die niet door Rand Miller zijn gemaakt, hebben het niet, hoe goed zij ook zijn. Als ik het uitgespeeld heb, zal ik nog wel eens vertellen hoe het was. Maar ik kan me nu al niet meer voorstellen dat ik teleurgesteld zal worden.

Nieuwe folders in het foldermuseum nu ook voor Android dankzij PageFlip5

Het is gelukt, ik heb nieuwe bladersoftware (in het Engels page flip software). Het gaat om PageFlip5. Dit product had ik vorig jaar ook al eens bekeken, maar toen was het probleem dat het Internet Explorer 8 en ouder niet ondersteunde. Op dat moment gebruikte nog 22% van de bezoekers deze oude versies van IE. Mede door het stoppen van het onderhoud op Windows XP is dat aandeel nu geslonken tot 2%. Terwijl het aandeel van Android is gestegen tot 6%, en dat ondersteunt PageFlip5 wel. Dus kon ik nu de overstap veilig wagen.
PageFlip5 blijkt goed uitgewerkt, in tegenstelling tot veel andere betaalbare producten die ik heb bekeken. Het werkt natuurlijk wel heel anders dan MyPageFlip dat ik tot nu toe gebruikte. Zo kan bijvoorbeeld de museumachtige, grijze informatiefiche niet meer. Logo’s op de achtergrond zijn heel moeilijk te realiseren. En stoeien met kleuren is ook een hele opgave. Het resultaat is echter een erg rustig beeld, de folder staat nu echt centraal. Een niet te verwaarlozen voordeel is bovendien dat het downloaden van de bladzijden veel sneller gaat. Onder Flash was dat soms een ramp. Ook andere pageflip software heeft op dit punt irritante problemen, bijvoorbeeld dat je eerst lege bladzijden te zien krijgt en dat dan pas de afbeeldingen geladen worden. Kansloos.
Een ander prettig voordeel van PageFlip5 is dat de maker goede ondersteuning geeft. De makers van andere producten lieten meestal niets van zich horen of zij haakten af bij de eerste kritische opmerking. Verder is het minder werk qua opbouw van de pagina’s; het voorbereiden van de plaatjes blijft natuurlijk hetzelfde werk. Tenslotte is er nog het vriendelijke prijsje. Omdat mijn site niet commercieel is en ik de software alleen daarvoor gebruik, kon ik een personal license kopen voor slechts 19 euro (excl. btw). Ik ben in mijn nopjes met PageFlip5. Wil je het in werking zien, klik dan hier.

Foldermuseum ontving in juli record aantal bezoekers

Met 712 bezoekers was juli de beste maand ooit voor het foldermuseum. Eigenlijk wel vreemd als je bedenkt dat in de zomermaanden veel folderliefhebbers op vakantie zullen zijn. Analyse van de cijfers toont dat de extra bezoekers vooral via een link op facebook zijn gekomen, een link op mijn eigen facebookpagina nog wel.wolseley saloon 1975 Tot juli kwam er nooit iemand via facebook. Het kan dus niet anders of minstens één persoon heeft ergens een link naar mijn facebookpagina geplaatst. Via twitter, waar ik nu meer dan 500 volgers heb, kwamen wel eerder bezoekers langs. En met al die bezoekers die van de asociale media komen is iets raars aan de hand. Zij kijken nooit verder rond in het museum, zij bekijken alleen de folder waarnaar de link verwijst. Zou hun bovenkamertje al zo ver aangetast zijn, dat zij niet meer doorhebben, dat foldermuseum.nl een website is. Of klikken zij blind op iedere link en laten het daarbij. Het blijft een mysterie. De meest bekeken folder van juli was die van de laatste wolseley uit 1975, dankzij facebook.

Welig tiert de lavatera

In het verleden is lavatera, ook struikmalve genoemd, nooit goed aangeslagen in mijn tuin. Vorig jaar nog eens geprobeerd. Het werden dunne, amechtige sprieten, die overigens wel aardig bloeiden. Met hoop van zegen heb ik ze dit voorjaar teruggesnoeid, want er zaten bladknoppen aan. En verdomd, tijdens onze vakantie hebben zij een groeispurt ingezet, alsof er een bergetappe gewonnen moest worden. Nu tieren zij welig en vormen zo een prachtig roze decor. Lavatiera, zeg maar.

Ook dat nog

Fietsend richting de mensenvriend kwam er ineens iets uit een gangetje geschicht, met het voorkomen van een klein, amorf hondje. Het beestje kwam in de maalstroom van mijn trappers terecht en werd, misschien mede daardoor, net niet geplet onder mijn achterwiel met extra dikke stadscommandobanden. Met een snelheid die niet op ernstig letsel duidde, stoof het weg in een andere richting. Ik zag dat het een kat was. Maar toen had ik al “kijk uit, stomme hond” geroepen. Ook dat nog.

Moeizame zoektocht naar de juiste pageflip software

Met pageflip software kun je op het scherm realistisch bladzijden omslaan. Nu gebruik ik MyPageFlip, een op Flash gebaseerde tool, waarmee ik voor het foldermuseum alles kan doen wat ik wil. Het nadeel van op Flash gebaseerde programma’s is dat Android geen Flash ondersteunt, omdat Google, de maker van Android, en Adobe, de maker van Flash, ruzie hebben. Dus kun je op de meeste smartphones en tablets niet bladeren. Daarom ben ik nu al meer dan een jaar op zoek naar een oplossing die niet op Flash leunt. Dat soort oplossingen zijn er, maar er zitten vaak haken en ogen aan. Om te beginnen kosten ze soms 200 dollars of meer. Per jaar! Dat ga ik echt niet betalen.
Uiteindelijk heb ik twee potentiële kandidaten gevonden. De ene op CodeCanyon: Real3Dpageflip. Die voldoet wel aardig, maar het product is niet uitontwikkeld. Toen ik de maker daarop aansprak, was hij zwaar gebelgd en beantwoordde mijn mails niet meer. Het andere product is Turn.js, dat ontworpen is als Api in clean javascript en dus overal goed zou moeten werken. Maar als ik de maker vraag om te beoordelen of met zijn product hetzelfde kan als ik nu op het foldermuseum heb draaien, antwoordt hij ook niet. Wat is dit voor een flapdrollenwereld van lange tenen en misplaatste trots. Moet je als ontwerper niet blij zijn dat je je product verder kunt verbeteren? Ouderwetse gedachte zeker.

Gîte Mansolein: ideaal vakantieverblijf in Frankrijk voor een gezin met één of meer paardenmeisjes

Ik zal eerlijk zijn, het liefst zit ik op mezelf. Het was dus een afweging om op het erf van een boerderij te gaan zitten. Nu was het in dit geval geen gewoon boerenbedrijf, maar een fokkerij voor dressuur- en springpaarden. Toch wat anders dan koeien, hoewel ik dol ben op koetjes. Ook een voordeel is dat de bewoners Nederlanders zijn. Want zo’n Franse boer die ‘s ochtends met een sigaretje in zijn mond tegen me aan gaat staan lullen, geeft mij toch snel het idee dat ik destijds niet goed opgelet heb bij Frans. Terwijl ik best een stokbrood kan bestellen bij de bakker.
Het pakte geweldig goed uit. De bewoners waren stuk voor stuk erg aardig en beslist niet opdringerig. Alleen één van de drie kippen was opdringerig, die wilde steeds op schoot zitten. Maar na drie keer op de grond zetten had zij het al begrepen. Zeg dus nooit: “domme kip” tegen iemand, want dat slaat nergens op. De gîte zelf was dik in orde: een ruime ouderslaapkamer plus een dito kinderslaapkamer met drie bedden. Volop leesvoer en spelletjesgenot. En geen televisie! Heerlijk. Wel volop vogelleven. In het gebied nestelen Rode Wouwen. En in de gebouwen nestelen volop zwaluwen, zodat je verzekerd bent van een zomer. Als je ouder bent van een (of meer) paardenmeisje(s), dan moet je dit echt eens doen. Bijvoorbeeld als je terugkomt uit de Ardèche en nog een weekje wilt acclimatiseren. Want deze gîte staat in de Haute-Saône. Maar denk er wel om dat het geen manege is, een ritje maken is er niet bij. Daar heeft men gewoon geen tijd voor. Zoek op “Gite Mansolein” voor meer informatie. Dit jaar zitten ze wel vol, vrees ik.